viernes, 18 de marzo de 2016

World Water Day 2016 'Better Water, Better Jobs'

Why a World Water Day?

World Water Day is an international observance and an opportunity to learn more about water related issues, be inspired to tell others and take action to make a difference. World Water Day dates back to the 1992 United Nations Conference on Environment and Development where an international observance for water was recommended.

The United Nations General Assembly responded by designating 22 March 1993 as the first World Water Day. It has been held annually since then.

Each year, UN-Water -the entity that coordinates the UN’s work on water and sanitation- sets a theme for World Water Day corresponding to a current or future challenge. The engagement campaign is coordinated by one or several of the UN-Water Members with a related mandate.

martes, 15 de marzo de 2016

Bacterias devoradoras de plástico (Enzima: Ideonella sakaiensis201-F6)

Científicos de varias instituciones japonesas han identificado una especie de bacterias que utiliza dos enzimas para descomponer el plástico. En concreto, estos microorganismos son capaces de degradar el politereftalato de etileno o PET, un tipo de polímero usado en envases como botellas plásticas que es altamente resistente a la biodegradación.

Solo en 2013 se produjeron alrededor de 56 millones de toneladas de politereftalato de etileno en el mundo, también conocido como PET. Su acumulación en los ecosistemas de todo el mundo supone un problema cada vez mayor. Hasta la fecha, se han encontrado muy pocas especies de microorganismo que descompongan este polímero.

Científicos de varios centros japoneses han publicado un estudio en Science en el que han recopilado 250 muestras de desechos de PET y los han estudiado en busca de candidatos bacterianos que dependan de las láminas de PET como principal fuente de carbono para su crecimiento.

"Hasta ahora no existía ningún informe de cómo degradar el PET a dióxido de carbono y agua. Una de las razones es porque PET tiene estructuras cristalinas y también una naturaleza química hidrófoba", apunta a Sinc Kohei Oda, autor principal del estudio e investigador del Instituto de Tecnología de Kyoto (Japón).

lunes, 14 de marzo de 2016

Richard Stallman llama a "acabar con Facebook" para proteger la privacidad y la democracia

Richard Stallman, fundador del proyecto GNU y de la Free Software Foundation, está esta semana en Quebec, Canadá, invitado por la Universidad de Laval y Dawson College para hablar de libertad digital y software libre. Allí ha hecho un llamamiento a los usuarios para que retomen el control de sus vidas, pues considera imposible ser libre en entornos sociales pertenecientes a empresas privadas cuyos códigos se mantienen en secreto.

Entrevistado por el diario local Le Devoir, Stallman ha añadido que "debemos acabar con Facebook para proteger la privacidad". Y lo que es más, que en un mundo donde se controlan las comunicaciones, las posibilidades de denunciar abusos o saber lo que hace el Estado disminuyen, y los ciudadanos pierden el control. En sus propias palabras, "sin la capacidad de comunicarse e intercambiar información sin supervisión de terceros, la democracia es imposible".

"Facebook es un servicio perfectamente calculado para obtener nuestros datos"

Con estas palabras carga contra una sociedad que se está trasladando a la red, utilizando servicios privados como Facebook, del que dice que es "un servicio perfectamente calculado para obtener una gran cantidad de datos sobre la vida de las personas que lo utilizan."