miércoles, 28 de diciembre de 2016

Global warming continues; 2016 will be the hottest year ever recorded

We will soon see a three-peat of record hot annual global temperatures

We know the world is warming - no factor can explain it aside from human emissions of greenhouse gases. Despite this, people who deny the basic facts of climate change have tried to argue that the Earth is either not warming or is only slowly heating. Well that just isn't true anymore. The last three years are the nail in the coffin of the deniers of climate change. We have enough data this year to call 2016 as the hottest year ever record - and we have three more months left to go.

So, just how hot is 2016? Well my early predictions are shown in the graph below. I have taken temperature data from NASA and superimposed my predictions for 2016 - it isn't even close. And by the way, it doesn't matter whose data you use (NASA, NOAA, JMA, Hadley Centre) the results are the same. 2016 is going to blow 2015 out of the water.

jueves, 21 de abril de 2016

Día de la Tierra, 22 de abril #EarthDay

El 22 de abril de cada año se celebra el Día Mundial de la Tierra #EarthDay. Su nacimiento viene del movimiento ambientalista moderno, el cual se inició en 1970 cuando 20 millones de norteamericanos tomaron las calles, los parques y los auditorios para manifestarse por un ambiente saludable y sustentable.

El Día de la Tierra #EarthDay de 1970 logró una coincidencia política que parecía imposible. Se logró el apoyo de políticos de distintas tendencias, ricos y pobres, citadinos y granjeros, magnates y líderes sindicales. Ese día condujo a la creación de la Agencia de Protección al Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) y a la aprobación de leyes relacionadas con el aire limpio, el agua limpia y la conservación de especies en peligro de extinción. A partir de entonces, cada año en esta fecha, el mundo entero reflexiona y se moviliza por una Tierra mejor.

miércoles, 6 de abril de 2016

El cambio climático está detrás de 9 de cada 10 desastres naturales ocurridos en 2015

El organismo de Naciones Unidas para la reducción del riesgo de desastres (Unisdr) acaba de publicar un informe en el que indica que 2015 -el año más caluroso jamás registrado- confirma que los desastres relacionados con el clima y la meteorología dominan las tendencias de desastres vinculados con amenazas naturales.

El año pasado afectaron a 98,6 millones de personas, provocando la muerte de casi 23.000, y generaron pérdidas económicas superiores a los 66.000 millones de dólares.

El jefe de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, Robert Glasser, declaró ayer, en la presentación del informe: "Hemos superado el año más caluroso jamás registrado. 98,6 millones de personas se han visto afectadas por desastres en 2015 y el clima, a menudo ayudado por un potente fenómeno de El Niño, fue uno de los factores en el 92% de los desastres. El impacto más evidente son las 32 grandes sequías registradas el año pasado, más del doble de la media anual de diez años, que afectaron a 50,5 millones de personas. Y muchas de las sequías han continuado este año, en especial en África."

El directivo de la ONU también destacó que "el terremoto de Nepal ha vuelto a confirmar que los sismos son la categoría de amenaza natural más mortal." En 2015, los terremotos y tsunamis mataron a 9.525 personas y afectaron a 7,2 millones de personas. De acuerdo con Glasser, el derrumbe de edificios es lo que más mata a la gente, de ahí la importancia de cumplir con las requisitos de construcción en estas zonas.

viernes, 18 de marzo de 2016

World Water Day 2016 'Better Water, Better Jobs'

Why a World Water Day?

World Water Day is an international observance and an opportunity to learn more about water related issues, be inspired to tell others and take action to make a difference. World Water Day dates back to the 1992 United Nations Conference on Environment and Development where an international observance for water was recommended.

The United Nations General Assembly responded by designating 22 March 1993 as the first World Water Day. It has been held annually since then.

Each year, UN-Water -the entity that coordinates the UN’s work on water and sanitation- sets a theme for World Water Day corresponding to a current or future challenge. The engagement campaign is coordinated by one or several of the UN-Water Members with a related mandate.

martes, 15 de marzo de 2016

Bacterias devoradoras de plástico (Enzima: Ideonella sakaiensis201-F6)

Científicos de varias instituciones japonesas han identificado una especie de bacterias que utiliza dos enzimas para descomponer el plástico. En concreto, estos microorganismos son capaces de degradar el politereftalato de etileno o PET, un tipo de polímero usado en envases como botellas plásticas que es altamente resistente a la biodegradación.

Solo en 2013 se produjeron alrededor de 56 millones de toneladas de politereftalato de etileno en el mundo, también conocido como PET. Su acumulación en los ecosistemas de todo el mundo supone un problema cada vez mayor. Hasta la fecha, se han encontrado muy pocas especies de microorganismo que descompongan este polímero.

Científicos de varios centros japoneses han publicado un estudio en Science en el que han recopilado 250 muestras de desechos de PET y los han estudiado en busca de candidatos bacterianos que dependan de las láminas de PET como principal fuente de carbono para su crecimiento.

"Hasta ahora no existía ningún informe de cómo degradar el PET a dióxido de carbono y agua. Una de las razones es porque PET tiene estructuras cristalinas y también una naturaleza química hidrófoba", apunta a Sinc Kohei Oda, autor principal del estudio e investigador del Instituto de Tecnología de Kyoto (Japón).

lunes, 14 de marzo de 2016

Richard Stallman llama a "acabar con Facebook" para proteger la privacidad y la democracia

Richard Stallman, fundador del proyecto GNU y de la Free Software Foundation, está esta semana en Quebec, Canadá, invitado por la Universidad de Laval y Dawson College para hablar de libertad digital y software libre. Allí ha hecho un llamamiento a los usuarios para que retomen el control de sus vidas, pues considera imposible ser libre en entornos sociales pertenecientes a empresas privadas cuyos códigos se mantienen en secreto.

Entrevistado por el diario local Le Devoir, Stallman ha añadido que "debemos acabar con Facebook para proteger la privacidad". Y lo que es más, que en un mundo donde se controlan las comunicaciones, las posibilidades de denunciar abusos o saber lo que hace el Estado disminuyen, y los ciudadanos pierden el control. En sus propias palabras, "sin la capacidad de comunicarse e intercambiar información sin supervisión de terceros, la democracia es imposible".

"Facebook es un servicio perfectamente calculado para obtener nuestros datos"

Con estas palabras carga contra una sociedad que se está trasladando a la red, utilizando servicios privados como Facebook, del que dice que es "un servicio perfectamente calculado para obtener una gran cantidad de datos sobre la vida de las personas que lo utilizan."

lunes, 29 de febrero de 2016

La Hora del Planeta, sábado 19 de marzo de 2016 a las 8:30 p.m. #EarthHour

La Hora del Planeta #EarthHour, impulsada por el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF), se celebrará el próximo 19 de marzo entre las 8:30 p.m. y las 9:30 p.m. hora local, anunció el pasado martes 23 de febrero de 2016 la organización conservacionista en un comunicado distribuido de forma simultánea en todo el mundo.

La décima edición de esta convocatoria destinada a todo tipo de entidades y empresas así como a ciudadanos particulares "cobra especial importancia tras la firma del Acuerdo de París" de pasado diciembre, en el que por primera vez más de 180 países se pusieron de acuerdo para impulsar acciones concretas contra el cambio climático.

El lema de esta edición, "Ahora es el momento. Cambia por el clima", quiere llamar la atención además sobre el hecho de que 2015 fue el año más cálido de los registros oficiales contemporáneos, así como promover acciones que "aseguren un futuro 100 por cien renovable".

Entre ellas, la promoción de legislaciones respetuosas con el medio ambiente en países como España, Chipre e Indonesia o el impulso al acceso de energías renovables en India y varios países africanos.

martes, 26 de enero de 2016

Join Sea Shepherd and Supporters Worldwide for World Love for Dolphins Day

Demonstrations against the global captive dolphin trade responsible for Taiji's brutal dolphin hunts to take place worldwide.

As another season of dolphin slaughter draws to a close, Sea Shepherd Conservation Society is calling on volunteers, supporters and concerned individuals around the world to join with us and our Sea Shepherd Cove Guardians as we show our love for dolphins and call for an end to the captive dolphin trade that funds the slaughter of cetaceans in Taiji's infamous cove.

On Saturday, February 13, Sea Shepherd will teach the world about the link between captivity and the cove with peaceful World Love for Dolphins Day demonstrations across North America and overseas. Sea Shepherd chapters will host demos at local businesses that profit directly from the dolphin slaughter by trading on their surviving family members and stand in solidarity with Sea Shepherd's volunteer Cove Guardians currently on the ground in Taiji.  On Valentine's weekend, animal lovers across the globe will show the world that there is nothing loving about captivity.

Every year, for the past six years, Sea Shepherd's Cove Guardians have patrolled the Taiji cove, where entire families of cetaceans are driven into the cove and either kidnapped and sold into captivity or ruthlessly killed. The tremendous amount of profit that the Japanese killers are getting for each captured dolphin, is truly the root of the evil that permeates the tiny town of Taiji, Japan. The love and compassion that people around the world have for these amazing creatures is evident in the support for the Sea Shepherd Cove Guardian campaign and their loud voices against captivity.

"Our utmost desire is to see a day when captivity is completely abolished and these beautiful, intelligent beings are allowed to roam free throughout the world's oceans, instead of being put into tiny tanks and forced to perform tricks, just to get their next meal." said David Hance, Campaign Coordinator for Sea Shepherd Conservation Society. "Please join Sea Shepherd on February 13, as we stand up against captivity and against those companies that help perpetuate this horrific industry," added Hance.